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Optimismo, pesimismo y segundo mejor
483 visitas desde el 16/05/2016
Manu Herrán
Ética, Derechos

En la anticipación del futuro, la mayor utilidad se encuentra en prever los escenarios pesimistas, para evitarlos. Trabajar únicamente por lograr un resultado muy optimista puede ser ingenuo, e incluso puede llegar a ser incompatible con evitar los escenarios más pesimistas.


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En estos términos se define la teoría del "segundo mejor", que yo resumiría así: "El hecho de que para lograr un resultado óptimo deban darse ciertas condiciones, no implica que el cumplimiento de algunas de esas condiciones sea siempre una buena idea".

Es decir, si las condiciones ideales no pueden llegar a cumplirse, la siguiente mejor solución puede implicar una estrategia diferente a la que tomaríamos para lograr el óptimo. De igual forma, si tenemos varios inconvenientes que nos impiden llegar a la solución óptima, eliminar uno de esos inconvenientes no necesariamente nos va a llevar a la siguiente mejor solución posible.

En resumen:

  • Conseguir que se cumpla una de las condiciones que se requieren para lograr el óptimo, no siempre es una buena idea.
  • Superar uno de los inconvenientes que nos impiden llegar a la mejor solución, no siempre es una buena idea.
Las preguntas que podemos hacernos son: ¿Trabajar por un óptimo inalcanzable puede impedir la consecución de un segundo mejor? ¿Trabajar por un segundo mejor puede impedir alcanzar el óptimo?

Esta teoría es aplicable a los procesos de consideración moral y otorgamiento de derechos (no "reconocimiento" de derechos ya que creo que los derechos se otorgan, no se reconocen, ya que no pre-existen).

Por ejemplo, en los casos de discriminación por raza, sexo o especie, y si consideramos que la mejor solución es el otorgamiento de derechos tan elevados y al mismo tiempo tan igualitarios como sea posible, se pueden dar diversas situaciones:

Por una parte, y simplificando, podemos considerar dos posibilidades:

  • Los avances graduales nos acercan al óptimo
  • Los avances graduales nos alejan del óptimo

y por otra, puede ocurrir que:
  • Los avances hacia el óptimo producen avances graduales
  • Los avances hacia el óptimo impiden avances graduales

En definitiva, combinando las anteriores, tenemos cuatro posibilidades:
  • A: Tanto los avances graduales como los avances hacia el óptimo, son buena idea.
  • B: Los avances graduales son mejores que trabajar por el óptimo.
  • C: Trabajar por el óptimo es mejor que tratar de lograr avances graduales.
  • D: No hay forma de lograr avances.

La hipótesis C siempre jugará con desventaja: a medida que pasa el tiempo, se pueden demostrar avances graduales, pero no se puede demostrar si estos avances van a impedir llegar al óptimo.

El problema al que hace referencia la teoría del segundo mejor no es un problema de búsqueda, sino de optimización. Es decir, no se trata de alcanzar el valor óptimo, lo cual tendría dos posibles resultados principales: o se alcanza, o no se alcanza; sino que se trata más bien de alcanzar el mejor valor posible (la máxima utilidad) en el mínimo tiempo posible, estableciendo un compromiso entre coste y el valor obtenido.

   



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